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美一项研究表明大脑过度活动与较短的寿命有关 中国实验动物学会

美国哈佛医学院研究人员领导的一项研究表明,大脑的神经活动会影响人类寿命,而抑制这种过度活动则可延长寿命。
研究人员 16 日在《自然》杂志上发表研究报告称,该发现提供了神经系统活动影响人类寿命的第一个证据。以前有研究表明,神经系统的某些部分会影响动物的衰老,但神经活动在人类衰老过程中的作用却一直模糊不清。
在该项研究中,研究人员首先分析了数百名 60 至 100 多岁、生前认知功能良好的死者的脑组织中的基因表达模式。他们发现,那些长寿者脑内与神经兴奋相关的基因的表达水平比寿命相对短的人要低。神经兴奋是指神经系统处于一种过度活动的亢奋状态,可通过多种方式表现出来,如肌肉抽搐、情绪转换等。
随后,为验证大脑神经活动与寿命的关系,研究人员进行了包括秀丽隐杆线虫遗传、细胞和分子生物学测试,转基因小鼠分析,百岁老人脑组织分析等一系列研究实验。这些研究表明,改变神经兴奋状态确实会影响寿命。
研究人员发现,神经兴奋通过胰岛素和胰岛素样生长因子信号通路起作用,这种信号级联反应的关键则是一种叫做 REST 的蛋白。该蛋白可以抑制神经兴奋。在动物模型中阻断 REST 或其等效物可导致更高强度的神经活动和动物的更早死亡,而增强 REST 则会有相反结果。研究人员发现,与七八十岁去世的人相比,百岁老人大脑细胞核中的 REST 要多出很多。
虽然该研究并没有弄清一个人的思想、个性或行为是否会影响其寿命或如何影响其寿命,但研究人员认为,其研究成果可以为涉及神经过度活动的疾病,如阿尔茨海默病和躁郁症的新疗法设计提供参考。研究人员还指出,人类神经活动的变化可能既有遗传原因,又有环境原因,因而相关的治疗干预手段也可多样化,他们的新发现就增加了通过某些药物或某些行为调节神经活动来延长寿命的可能性。
来源: 科技日报

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